面对清明节的智慧

/黄雅各牧师

 

我们需要从神而来的智慧来活出神喜悦的生命。透过不断地信靠神、祷告、读经、在生命中经历神,就能让我们支取神所要赐给我们的智慧,必定能让我们一生都蒙福。(诗篇三十四章9节:耶和华的圣民哪,你们当敬畏他,因敬畏他的一无所缺。)

 

同样的,我们也需要智慧去面对许多的华人传统和文化,尤其清明节,以避免人们一想到基督徒,就有“忘祖忘宗”和“不孝”的错误观念。

首先,我们必须要清楚认识什么清明节和其真正的意义。

 

 

清明节是什么?

 

清明节是2000多年前,为了纪念祖先,家人团聚而设立的节日。但,因着时间的演变,掺杂了许多道,儒,佛的祭拜的仪式和商业的因素,让原本单纯的目的变了质,造成了一些错误的观念,其中食物祭拜的仪式也引人省思。灵魂需要食物吗,仰或一年一次的食物会足够吗等等的迷思。

 

清明节时,基督徒主要打扫墓地,摆上鲜花,怀念祖先,再向上帝献上感恩和祷告,而不参与祭拜仪式。所以,基督徒其实是可以扫墓的。当然,我们需要如何面对和度过清明节的智慧,更要知道一些在这方面应该做和不应该做的事。

 

(一)善用3个原则

 

我们应当善用以下三个原则:

 

1. [爱] 的原则

 

积极参与家人的清明节活动,而不是逃避。虽然不烧香,不参与在祭拜的活动仪式中,但在扫墓的过程中是可以拉近彼此的距离。在平常的生活中,也可以向家人以关心,送礼物等的方式来让他们知道,信了主以后,我们仍然是爱着每一位家人的。不用等到特别的节日才表示对他们的爱。

 

2. [替换] 的原则

 

可以用另一种方式来告诉家人,虽然我们不祭拜或烧香,但我们仍然参与在整个扫墓的过程中,例如,载送他们,帮忙打扫墓地旁边的杂草等等的服务。

 

3. [陪伴] 的原则

 

也要以行动表示,仍然可以常常在一起互相陪伴。而不是信主后就分道扬镳。表明我们仍然陪伴在他们身边,而不是疏远他们。

 

只要善用[爱]、[替换] 和[陪伴] 的原则,就能够让我们的家人知道我们并非不解人情,而是同样尊重他们的信仰,同样爱着他们。

 

(二)注意七个不和七个要

 

清明节时,要注意七个不不应当做和应当去做的事。

 

1. 基督徒不应当做的七件事

 

1.1 不祭拜
1.2 不烧香
1.3 不烧纸钱
1.4 不吃祭物
1.5 不胡闹
1.6 不轻视
因为纪念祖先是严肃的事,所以在扫墓的地方要注意,要尊敬,不胡闹,不轻视,不取笑或批评他们的仪式或活动,乃是带着怜悯的心为未信主的家人 祷告。
1.7 不轻心
当然也不可掉以轻心。因为埋葬死人的地方是属于灵界黑暗的地方。所以,要谨慎,不乱说话,乃是多祷告。

 

2. 基督徒应当去做的七件事

 

2.1 纪念亲人的恩情
清明节时,可以纪念亲人的恩情。以不同的方式来纪念先人,比如,制作家谱,打印照片,以实际行动来表达对他们的思念。
平时就可以开始收集资料,整理一些蛛丝马迹,将事迹和回忆留给后来的子孙。也可以举办怀念祖先的聚会,借此拉近彼此间的感情和团契。

 

2.2 效法亲人的善行
也可以跟后辈讲述他们的事迹,让前人的善行成为我们的榜样。
也同时可以提醒自己,应当活出美好的榜样和见证,让后辈缅怀我们的时候,会感到荣幸,而不是一肚子的气。

 

2.3 成全逝者的良愿
也可以借此完成先辈所交代的善事,他们的良愿。比如,要让全家人都信主或将遗款 捐献慈善机构等。

 

2.4 传扬上帝的福音
清明节其实也是传福音的好机会。传道书七章2节告诉我们,“往遭丧的家去,强如往 宴乐的家去;因为死是众人的结局,活人也必将这事放在心上”,人人必有一死,我们 可以借着清明节时,将上帝的福音传扬。

 

2.5 思考人生的意义
清明节时也应思考人生的意义,因为大多数人都不懂得如何面对死亡和坟墓,所以我们 可以在这样的时候思考人生的意义和活着的价值,和应该如何在生前为永 恒做好准备, 预备自己见主耶稣的那一日。

 

2.6 思念天上的家乡
大多数人面对死亡,想到的是惧怕。但对基督徒来说,坟墓并不是结束,因为短暂的今 生之后,我们会进入一个更美的家乡,永远的归宿。基督徒的死亡仍然是充满盼望 的。

 

希伯来书十一章16节:他们却羡慕一个更美的家乡,就是在天上的。

 

所以,我们可以趁着清明节时,更多反思属天的事,告诉自己要多做主的工,多传福 音,多带一些人信耶稣。到生命最后一日时,也不会有任何遗憾,也知道到那日,可以与信主的家人们再见。

 

2.7 孝敬在世的父母
清明节也提醒我们要孝敬在世的父母。华人传统里有祭祖的根本起源,是为了尽孝。

 

而“尽孝”包括两件事:
第一:为慎终追远,认祖归宗;
第二:为生前怀念,死后思念

 

我们不可能追远纪念每一代的祖先,乃要在生前就孝敬他们。何况如果要认真追溯的 话,应追忆人类的祖先 – 亚当,更要纪念创造人类的上帝,敬拜赞美祂。
生前尽孝,是我们华人应当培养的好传统,也是基督教很重视的一个教导。
基督教的孝道是,“生之孝,重于死之祭。” 圣经里也至少三次提到要孝敬父母。
出埃及记二十章12节:当孝敬父母,使你的日子在耶和华─你神所赐你的地上得以 长久。

 

申命记五章16节当照耶和华─你神所吩咐的孝敬父母,使你得福,并使你的日子在耶 和华─你神所赐你的地上得以长久。

 

以弗所书六章2节:要孝敬父母,使你得福,在世长寿。这是第一条带应许的诫命。

 

以弗所书六章2节里更提到孝顺父母,更是上帝的命令。所以,不要等到以后清明节才大费周章,而应在父母生前就好好孝顺照顾他们。

 

儒家学派的重要代表人物——曾子也说,“椎牛祭墓,不如鸡豚,逮亲存”。意思是说,扫墓时把整只牛都拖去祭拜,还不如在活着时给他一块鸡肉或鸭肉,好好来孝敬他。

 

结论:
我们当谨记善用三个[爱]、[替换] 和[陪伴] 的原则以及以上七个不和七个应当做的事,在清明节时期,活出美好见证,以智慧面对清明节和亲友们。

 

(以上是3月24日主日早堂证道摘要SM)